Mis inmersiones con cocodrilos gigantes

Botswana

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Fue en 2006 cuando pensé para mis adentros que era posible filmar a los cocodrilos del Nilo en su hábitat natural, el Okavango. Obviamente era lo desconocido para mí, especialmente cuando sabes qué reputación tienen estas criaturas.

No disponemos de estadísticas sobre el riesgo de accidentes de buceo. Tenemos información sobre tiburones, pero nada sobre cocodrilos… ¡La dificultad estaba ahí! ¿Cuáles eran los riesgos que iba a correr? En mi cabeza todo estaba bien. J'ai bien sûr eu des moments de doute où je me suis dit que je ne reviendrai peut-être pas mais dans l'ensemble j'avais plutôt bien évalué la situation en me disant que j'achèterai bien sûr un billet d'avion Ida y vuelta…

El viaje de 2006 fue un fracaso total. Fui demasiado tarde y el agua no estaba clara ... Así que volví en junio de 2007 y fue completamente diferente. Aunque era invierno, el nivel del agua estaba en su punto más alto. Y el agua estaba muy clara. Pudimos ver el fondo a varios metros de distancia.

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Estábamos alojados en Swamp Stop en Panhandle. En tienda, obviamente. El albergue es genial, justo en el río. Cerca del bar había una calavera de cocodrilo que nos recordaba que todos los días nos íbamos de aventura ...

En la palabra Aventura, por supuesto, existe la noción de no retorno ... Me había llevado a mi hija Clélia, que en ese momento tenía 11 años y habíamos viajado desde Durban con Mark Addison y su esposa.

Tengo que ser honesto, el primer lanzamiento fue aterrador. Habíamos visto al cocodrilo en la orilla, tomando la píldora al sol, con la boca bien abierta.

Siempre recordaré lo que me dijo mi hija en ese momento: "Papá, tengo miedo ..." Y la tranquilicé respondiéndole: "No te preocupes, es solo uno grande. Lagarto que duerme al sol ..." Ella solo tenía que creerme cuando estaba buceando ...

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Luego me deslicé en el agua y nadé hacia él. Pero desapareció rápidamente bajo el agua. Sabía que no tenía nada más que hacer en la superficie e inmediatamente vacié mis pulmones para llegar al fondo. Encontré la arena a 5 metros de profundidad y continué mi progresión hacia la orilla. Pero aquí es donde las cosas se complicaron. Había raíces y juncos que eran el lugar perfecto para la emboscada de un cocodrilo. Luego caminé centímetro a centímetro, convencido de que estaba escondido, inmóvil, no muy lejos. Mi mano izquierda separó las cañas una por una mientras mi mano derecha sostenía la cámara con firmeza.

"De repente, el enorme cocodrilo comenzó a moverse ..."

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The big croc ready to enter into the wat

"Todo lo que vi fueron sus dientes blancos"

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Después de recorrer unos treinta metros en contra de la corriente sin verlo, me di la vuelta, convencido de que debía haber ido al otro lado. El viaje de regreso fue más relajado, aunque ... Fue después de haber palmeado durante unos cuarenta metros que finalmente vi dos grandes escamas que sobresalían de un voladizo. Era el final de su cola. Luego empujé suavemente a un lado la cortina de vegetación que ocultaba la entrada y vi una garra enorme, sus garras plantadas en la arena amarilla dorada. Él estaba ahí. El miedo a lo desconocido me fue abandonando poco a poco pero fue sustituido por el miedo al animal que debió medir poco más de 5 metros de largo.

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Inmediatamente hice algunos tiros, pero después de un minuto o dos mis burbujas debieron haberlo asustado. Su enorme cabeza se levantó y luego nadó lentamente bajo el desnivel para salir unos metros más allá y desaparecer en los meandros del río.

Ese año, solo vi al cocodrilo 3 veces, nunca por mucho tiempo. 2008 fue diferente.

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"Todo el mundo muere, pero no todo el mundo vive ..."

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Había llevado a Roger Horrocks, un buceador sudafricano que se sentía cómodo con los tiburones. Pero los cocodrilos eran un área completamente nueva para él y sus entrevistas antes de sus primeras inmersiones son bastante divertidas ...

Regresamos a Swamp Stop y exploramos metódicamente el río. El hecho de bucear dos, e incluso tres con Corinne, fue muy reconfortante. El río ya no era el desconocido y los árboles sumergidos ya ofrecían un espectáculo asombroso.

Pero también descubrimos un universo que nunca hubiera sospechado que existiera: ¡el bosque de papiros! El agua cristalina que circula bajo las raíces imprimió un sinfín de galerías sumergidas. Descubrimos corredores de arena en los que la corriente se acelera para frenar cuando llega a cámaras submarinas más grandes. Los rayos del sol se filtran a través de lucernarios que iluminan el escenario. Que espectáculo !

 

Filming Roger's impressions before the d

Por extraño que parezca, filmar cocodrilos no es algo sencillo. Como todos los superdepredadores, son bastante raros y, a menudo, es necesario viajar grandes distancias en barco para verlos. Una mañana de julio tuvimos un encuentro excepcional con un cocodrilo que se dejó acercar… No se movió y tuvimos la impresión de haber sido invitados a su Reino: Inolvidable.

Pero no se equivoque, cada regreso de una inmersión fue como un regreso del campo de batalla. Estas son inmersiones con mucha adrenalina… ¡No para todos, especialmente porque no existe el riesgo cero!

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Desarrollando la estrategia de ataque con Roger ...

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Después de la inmersión, ¡no nos comieron!

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¡Corinne tampoco!

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¡Fin del rodaje!

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Delta OKAVANGO